DE MATHUSALEM À MAO ZEDONG, QUELLE HISTOIRE !, Xavier Mauduit

Comment Mathusalem a-t-il pu atteindre l’âge très respectable de neuf-cent-soixante-neuf ans ? Pourquoi un roi de Birmanie du XIVe siècle a-t-il été tué à cause de son amour pour les concombres ? Comment Mao Zedong a-t-il voulu écraser les moustiques avec des ouvrages ancestraux ? Vieille de plusieurs millénaires ou de quelques décennies, l’histoire nous fascine. Elle nous aide à comprendre le présent et elle éclaire l’actualité : tout ce dont traitent les journaux a une profondeur historique et fait écho à des événements passés. Ainsi, la visite du souverain pontife en Afrique permet de rappeler qu’il y a déjà eu trois papes africains, une grève des universités remémore une colère estudiantine au Moyen Âge, la rivalité entre la France et la Russie est l’occasion de se souvenir d’un ambassadeur du roi Louis XV qui a voulu renverser le tsar. Procès de cochon, condamnation de cadavre, délires d’inventeur, sacrifices pour la liberté, empereur amoureux ou tyran sanguinaire, le passé nous offre de belles histoires à raconter. En voici quelques-unes réunies dans un joyeux méli-mélo, de la lointaine Antiquité aux temps présents.

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