11 NOVEMBRE 1918, Marc Ferro

À l’occasion de la commémoration du quatre-vingt-dixième anniversaire de l’Armistice, Marc Ferro, dont La Grande Guerre et La Révolution de 1917 sont devenus des classiques, a accepté de raconter en images l’histoire du 11 novembre 1918, resté dans les mémoires comme un jour de liesse à nul autre pareil puisqu’il mettait fin à quatre ans d’un carnage inconnu jusqu’alors. En confrontant les textes et les images, le présent ouvrage retrace les derniers mois de la guerre, les étapes menant à l’armistice, la façon dont le 11 novembre a été célébré à travers toute la planète, jusqu’aux malentendus de cette journée, source d’une amertume durable chez les combattants quelle que soit leur nationalité. La paix est revenue, reste à payer le prix d’une guerre qu’incarnent aussitôt ces mutilés, ces veuves, ces exilés et tout le peuple de ceux qu’on nomme les Anciens combattants. Pour mettre en scène la fin de cette guerre, ce livre ne se contente pas d’y faire figurer ceux qui l’ont conduite, Clemenceau, Wilson, Pétain ou Guillaume II. Il laisse aussi la place à d’illustres anonymes dont on a retrouvé l’image d’alors, de Gaulle capitaine prisonnier, Hitler caporal gazé, Staline commissaire aux armées. Ceux-ci, que l’Histoire a mis en scène plus tard, que faisaient-ils le 11 novembre 1918 ? Accompagnant deux cents photos, pour la plupart oubliées ou peu connues, le texte de Marc Ferro donne la mesure et le sens de cet événement inouï que représente le 11 novembre 1918. Les lecteurs y retrouveront son talent de conteur pédagogique qui a fait le succès d’Histoire parallèle.

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